後藤苺衣

全日本ジュニアU12王者の中学1年生。

後藤 苺衣
磐田市立神明中学校1年生

将来有望な女子テニスプレーヤーの海外遠征をサポートする『富士薬品セイムスワールドチャレンジプログラム』。2007年生まれのトップチームに選出された、磐田市出身の後藤苺衣さん(Wishテニスクラブ所属)。今年4月からの欧州遠征で成果を挙げ、8月の全日本ジュニアU12のシングルスで見事優勝。そんな後藤さんを取材した。

後藤苺衣さんがテニスを始めたのは5歳の時。両親に自宅近くのWishテニスクラブに連れて行ってもらったのがきっかけ。この頃は週1回のレッスンだったが、メキメキと上達し、2年後には選手コースに入り、週の5日から6日をテニスに充てた。「最初の頃は練習がとてもキツかったですが、自分が上達するにつれ楽しくなってきました」と当時を振り返る後藤さん。10歳になると2007年生まれの世界大会の最高峰『スムリクバボウル』のアジア予選に出場し優勝。アジア代表として出場した世界大会では見事3位に輝く。すると今年2月、将来有望な女子テニス選手の海外遠征をサポートする『富士薬品セイムスワールドチャレンジプログラム』の2007年生まれのトップチームメンバーに選出。早速4月には欧州遠征に赴き、フランス、チェコ、クロアチアを転戦。クロアチア大会ではシングルスで優勝を果たした。そしてこの8月、『全日本ジュニアU12』のシングルスで並み居る強豪を退け見事優勝。同世代の中での日本一に輝いた。

彼女のプレースタイルは、強烈なフォアハンドを中心とした攻撃的なテニス。高い打点から相手コートにボールを突き刺す。 将来の夢を彼女に聞いた。「将来の夢は、プロテニスプレーヤーになって、グランドスラムで優勝する選手になることです。今はその夢に向かって海外での大会にも挑戦しています。海外の選手は体が大きく、強いボールを打ち込んできます。それに負けないように、これからもいっぱい練習して、もっと強くなって、夢を叶えたいです」

大会一週間前から甘い食べ物は控え、試合前日にはうどんなど消化の良いものを食べるなど、体調管理にもこだわりをみせる。11月からはワールドチャレンジプログラムによるアメリカ遠征。世界屈指のテニス大国から何を学び、何を得るのか。期待が一層高まる。

磐田市から生まれた“ニューヒロイン”の今後から目が離せない。

後藤苺衣

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